Pollen und Heuschnupfen Was fliegt denn da schon wieder?

Nach Hasel und Erle ärgern jetzt vor allem Birkenpollen Allergiker. Insgesamt wird die Belastung in diesem Jahr aber voraussichtlich geringer sein als im Vorjahr.

Birke im Frühling
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Birke im Frühling


Die milden Temperaturen in den vergangenen Tagen haben die Natur förmlich zum Explodieren gebracht. Doch schönes Wetter setzt auch viele Pollen frei - derzeit vor allem Birkenpollen. Allergikern machen die typischen Heuschnupfensymptome wie Fließschnupfen und juckende Augen zu schaffen. Die wichtigsten Fragen und Antworten im Überblick:

Welche Pollen fliegen derzeit?

Nachdem die Blüte von Hasel und Erle weitgehend durch ist, fliegen jetzt vor allem Birkenpollen. Die höchste Belastung gibt es derzeit laut dem Gefahrenindex vom Deutschen Wetterdienst und der Stiftung Deutscher Polleninformationsdienst im Westen und Südwesten sowie in großen Teilen Ostdeutschlands. Dort herrscht Alarmstufe rot. Auch die Belastung durch Eschepollen ist bis auf den Norden und äußersten Süden bereits mittel bis hoch.

Gibt es dieses Jahr besonders viele Birkenpollen?

Birken setzen in der Regel alle zwei Jahre mehr Pollen frei als üblich. Nach Angaben der Europäischen Stiftung für Allergieforschung ist 2017 allerdings kein solches Mastjahr, wie Biologen es nennen. Voraussichtlich gibt es insgesamt geringere Pollenkonzentrationen. Die Belastung hängt aber auch von den Niederschlägen ab. Bei Regen werden die Pollen auf den Boden gespült und sind für Allergiker weniger schlimm.

Wann fliegen Pollen überhaupt?

Seit Jahren beobachten Forscher, dass sich der Pollenflug um mehrere Tage nach vorn verlagert und im Herbst etwas länger andauert. Bei mildem Klima kann es also sein, dass im November die letzten Gräser- oder Kräuterpollen fliegen und im Dezember schon die ersten Haselpollen unterwegs sind. Für Allergiker verlängert sich damit die Saison.

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Wie viele Menschen haben eine Pollenallergie?

Zwischen 15 und 20 Prozent der Deutschen und damit mindestens zwölf Millionen Menschen leiden an Heuschnupfen. Ausgelöst wird der allergische Schnupfen durch den Blütenstaub von Bäumen, Sträuchern, Gräsern, Getreide und Kräutern. Erreicht er die Augen- und Nasenschleimhäute, bilden Allergiker Antikörper und schütten unter anderem den Botenstoff Histamin aus. Die Folgen sind tränende und juckende Augen, Fließschnupfen, Niesattacken und Atemnot. Die Allergie kann auch zu Magen-Darm-Störungen, Müdigkeit und Konzentrationsstörungen führen. In schweren Fällen droht ein allergischer Schock. Ohne ausreichende Therapie erkranken zudem bis zu 40 Prozent der Heuschnupfenpatienten an Asthma.

Wie können sich Allergiker schützen?

Experten empfehlen, die Kleidung beim Betreten der Wohnung zu wechseln. Auch ist es ratsam, vor dem Schlafengehen die Haare mit Wasser auszuspülen. Sport im Freien sollte vermieden werden. Auf dem Land ist die Pollenbelastung in den frühen Morgenstunden am stärksten, in der Stadt hingegen wird das Maximum erst abends erreicht. Empfohlen wird daher, das Schlafzimmer nachts zu lüften und die Fenster am frühen Morgen zu schließen und auch tagsüber geschlossen zu halten. Im Auto kann ein Lüftungsfilter hilfreich sein.

Welche Medikamente helfen?

Antiallergisch wirkende Antihistaminika werden bei akuten Symptomen eingesetzt, moderne Mittel machen auch nicht mehr so müde. Es gibt sie als Nasenspray oder Augentropfen sowie als Tabletten und Tropfen in der Apotheke. In stärkeren Fällen kann der Arzt kortisonhaltige Mittel verordnen. Auch Akupunktur kann Heuschnupfensymptome vorübergehend lindern.

Die sogenannte Hyposensibilisierung ist bisher die einzige Möglichkeit, um die Ursache einer Allergie zu behandeln. Dabei wird das betreffende Allergen in steigender Dosis verabreicht, um den Körper daran zu gewöhnen. Bis zu 70 Prozent der Patienten sind danach oft dauerhaft oder für eine längere Zeit beschwerdefrei.

hei/AFP

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